quarta-feira, agosto 31

Citizen M - Amsterdam



Citzen M e o nome do hotel em que nos hospedamos em Amsterdam. Eu nao tinha visto a reserva e nao sabia o que esperar quando cheguei ao endereco que o Fabio tinha nos dado.

Citzen M is the hotel where we stayed in Amsterdam. I had not seen the booking and did not know what to expect when I arrived at the address that Fabio had given us.










Um hotel ultra moderno, com um design “chocante” e um estilo bem diferente dos hoteis em que ja fiquei.

An ultra-modern hotel, with a "shocking" design and a very different style from the hotels I've ever stayed. Come with me - i will show you






O check in e feito pelo proprio hospede, em computadores instalados na recepcao. Ha varios ambientes para as pessoas interagirem, ou relaxarem, ja que o quarto e feito so para dormir, de tao pequeno.


The check in is made by the guest, using  computers installed at reception. There are several different environments where people can interact, relax, read or simply hang. The bedrooms are very small, so it is a good idea to use the common areas.




As areas comuns sao modernas e coloridas, ha tambem computadores ( MAC) disponiveis para os hospedes.

The common  areas are modern and colorful, and have computers (MAC) available for guests use.






Ha tambem um "micro mercado" que vende sucos, agua, sandubas, cafe, saladas e outras coisinhas basicas, 24 horas. Deu fome? E so descer e comprar uma coisinha pra acalmar o estomago.

There is also a "micro market" that sells juices, water, sandwiches, coffee, salads and other basic things - 24 hours. Got hungry? Just go down and buy a little something to pacify your tummy..





Mas eu disse que o hotel e bem diferente. Voce deve estar se perguntando - diferente como?

But I mentioned the hotel is different from everything I've ever seen, and you may want to know what can be so different, so come with me...




Pra comecar a suite e um unico ambiente, onde o vaso sanitario e o chuveiro ficam no meio do quarto. O QUEEE? Isso mesmo. Bem no meio do quarto.

Com um box de vidro, encapsulando cada um deles ( e a capsula do vaso sendo fume) as pessoas dormem, escovam os dentes, fazem xixi e tomam banho praticamente no mesmo lugar.

Estranho, ne?

The room is one big square. At the end you have a huge elevated matress, that goes wall to wall. And in the middle of the room, you have the toilet and shower. That's right. Right in the middle of the room.


With a glass capsule,  "protecting" the shower from splashing water everywhere and a fume capsule blocking the toilet seat view.
Strange, huh?



Mas apesar da diferenca, o quarto e hiper confortavel, o chuveiro e delicioso - e tem um box redondo, ultra moderno, com luzes coloridas. Se voce quiser, pode ate pedir pro seu namorado/amante/marido/caso/ficante fazer um showzinho pra voce...

But despite the uniqueness, the room is comfortable, the shower is delicious - and has a round box, ultra modern, with colored lights. If you want you can even ask your  boyfriend / lover / husband to perform a little show for you ...



A cama fica num tablado que vai de parede a parede, o colchao e super macio, os edredons e travesseiros sao deliciosos e a cortina metalica nao deixa entrar nenhuma gota de claridade indesejada.

Eu achei o lugar barbaro!! Amei e tive a mais perfeita noite de sono.


The mattress is super soft, the duvet and pillows are delightful and there is a metallic curtain that does not let a single drop of unwanted light come through.


 I loved it and had the most perfect night's sleep.

terça-feira, agosto 30

Amsterdam - primeiro dia e a visita a zona


Fim das ferias brasileiras. Comeco agora, meu passeio pela Europa. Ainda nao sabemos exatamente pra onde vamos, mas ja decidimos que as primeiras duas semanas serao passadas entre a Holanda e a Belgica com o Dr Joao, meu sogro, tomando cerveja.

End of my vacation in Brazil. Starting now, I will tell you all about my next destination: Europe.We are still not sure where we will go, but at least we have decided our first two weeks will be spent between the Netherlands and Belgium with Dr Joao, my father-in-law, drinking beer
Praticamente nao dormi no voo para Amsterdam. Cheguei na Holanda quebrada e fui tirar um cochilo no hotel Citizen M ( que vale a pena ser visitado).

Depois de um cochilo basico, eu e o Dr Joao fomos passear pela cidade. Ha milhares de bicicletas por todos os lados e nem sempre e obvio onde as ciclovias sao. As vezes elas sao no cantinho das ruas, as vezes no meio das calcadas.

I barelly sleept on the flight to Amsterdam. We arrived in Holland and all I could think of was a comfy bed, so off we went to take a nap in the Citizen M hotel (which is worth a visit).



After a nap ( in wich I slept like a baby), Dr Joao and I went for a recognition trip - (Fabio would only arrive at night, we could not manage to get the same flight). There are thousands of bikes everywhere and it is not always obvious where the bike lanes are. Sometimes they are in the corner of the streets, sometimes in the middle of sidewalks. One never knows. Or i should really say I never know.


Passei o dia salvando o Dr Joao de ser atropelado. Ele parecia ter ima pra bicicleta...

Andamos pelo Pipe, uma area de barzinhos, nos sentamos na praca dos museus...tudo muito gostoso e divertido. Ficamos ali, observando as pessoas se divertindo no parque.

Na lamina dágua que tem no parque, tres cachorros se esbaldavam. Dois cachorroes e um cachorrinho. Alem disso, pessoas tomavam sol, conversavam, jogavam bola ou simplesmente conversavam umas com as outras. E as bicicletas por todos os lados...

I spent the day saving the Dr Joao from being run over. He seemed to be a bike magnet ...

We walk through the Pipe, an area of ​​nice bars, we sat in the park where the museums are ... all very cool and fun. We just stayed there, watching people having fun in the park.

Dogs played in the water, people sun bathed, others played ball games or just sat around talking to their friends. Just amazing!

Quando Fabio chegou fomos jantar num restaurante italiano muito gostosinho. O garcom, sozinho, atendia a todas as mesas com a maior competencia - e entre um pedido e o outro, ainda arrumava tempo pra tirar sarro da nossa cara.

Quando eu pedi pra ele tirar uma foto nossa, ele insinuou que ia tirar uma foto romantica minha e do fabio, mas eu respondi que o meu namorado era o Dr Joao ( so pra tirar um baratinho da cara dele). Ele so virou e respondeu:

- So se for nos sonhos dele...

Rolamos de rir.

When Fabio arrived, it was quite late and we went out for dinner in an Italian restaurant. The waiter, alone, served all the tables. Very competent, he still found time to make fun of us.

When I asked him to take a picture of us, he hinted he would take a romantic picture of me and Fabio, but I told him, my boyfriend was Dr. Joao. He turned and said:

- In his dreams...

We laughed a lot!





 Depois do jantar, pegamos um riquecha e fomos ao red light district – a zona de Amsterdam, onde as mulheres ficam expostas nas janelas, como se estivessem em vitrines.

After dinner, we took a riquecha ( bike carreage)  and went to the red light district - the area of ​​Amsterdam, where women are exposed in the windows, as if they were in shops.



Nao e a toa que o lugar virou ponto turistico – a coisa e mesmo impressionante. Mulheres de biquini, expostas como mercadorias ( e o que sao senao isso?) enquanto homens, mulheres, criancas e familias inteiras passeiam pelas ruas bem iluminadas.

It is no wonder the place became a touristic hot spot - the place is very unique and impressive. Women in bikinis, exposed as goods (and what are they but that?) While men, women, children and entire families stroll the streets well lit.





As prostitutas sao mulheres feias, bonitas, gordas e magras. Mulheres que ja foram homens, mulheres que ainda o sao. Ali tem de tudo. E o folheto de propaganda de Amstredam tem um aviso da policia: por favor, saibam que as mulheres de programa nems empre sao mulheres...

Fiquei imaginando que muito cliente deve levar gato por lebre e depois ficar enfurecido e arrumar confusao.

Quando uma mulher consegue um cliente, ela fecha a cortina e executa o servico ali na vitrine mesmo ( algumas vitrines tem ate camas). Quando o fulano vai embora, ela abre a cortina, reacende a luz da sua vitrine e volta a exposicao.

Proximo...

E e meio deprimente ver aquelas pessoas,ali, tao expostas, tao vulneraveis.

Eu fiquei pensando nas historias de vida, nas opcoes, nos caminhos que as levaram a se colocar a venda nas vitrines. E essas mulheres ainda podem se considerar bem sucedidas em seu ramo, por que estao nas vitrines de uma das mais badaladas zonas do mundo, que atrai gente do mundo inteiro para ve-las,e as vezes fazer uso dos seus servicos.

Mas o que mais me deprime e pensar nos homens que recorrem aos servicos dessas profissionais. As pessoas dessas vitrines ou as de qualquer outras. Quem e o cara que paga por sexo? Que paga para ter uma noite ( dizem que nao passam de 11 minutos) de prazer?? Com essas mulheres que so estao ali unica e exclusivamente pelo dinheiro. E quantos deles nao tem familia, mulher e filhos, quem nem imaginam ao que ele se presta.

Tenho tantas perguntas, tantas duvidas, sempre que me deparo com essa realiddade passo horas tentando entender...

O que leva um homem a se expor dessa maneira? A pagar para alguem estar com ele? Como sera transar com alguem que nao tem nenhum interesse verdadeiro por voce ? E que quer mais e que voce acabe logo a sua sessaozinha por que ela nao pode perder muito tempo ali com voce, ja que literalmente, tempo e dinheiro.

Definitivamente tenho mais pena deles que delas. Acho que o homem que procura uma prostituta tem a auto imagem tao degradada que nao consdegue se dar valor, que acha que precisa pagar para estar com alguem, que nao se considera desejavel. Triste. Muito triste.


The prostitutes vary in size, appearance and gender. There are ugly , beautiful, fat and thin women. Women who have already been men, women who still are. The place has it all. 

There is even a touristic Amsterdam pamphlet where the police warnin people: please know the women you may hire are not always women...

I wondered how many clients thought they were "hiring"a woman to find out it was in reality a man, then get angry and cause trouble.

When a woman catches a client, she closes the curtain and offers her services right there in the same window (some windows even have beds). When the client leaves, she opens the curtain, turn on the light of her window and goes straigh back to work.

Next ...

I found it very depressing to see those people there, so exposed, so vulnerable.

I was thinking about their life stories, their options, the paths that led them to put themselves on sale in the windows.
But what really depresses me is to think about the ones who use the services of these professionals.  Who is the guy who pays for sex? He pays to have a night (statistics say no more than 11 minutes) of pleasure? With these women who are only there for the money. And how many of them have family, wife and children, who do not imagine what he is doing

I have so many questions...

What drives a man to expose himself this way? To pay for someone to be with him? How is sex with someone who has no real interest on you?
Definitely I pity the clients more than I pity the workers.


segunda-feira, agosto 29

Getting my documents sorted

I left Brazil  12 years ago and just now I found out  my "legal"situation  is not as good as I thought.

An imaginary conversation would go like this ( and in Brazil everyone thinks they have the right to ask for your IRD card, your voter card. I mean EVERYONE - shops, convenience stores even your manicure may ask for it).
Voter registration?

Cancelled.

IRD  card?

Cancelled.

Driver's License?

Expired in 2006

ID card?

Yep - I have that! But the photo was taken when I was 17. Is it still valid?

Fabio, who is a decent guy, decided to help me fix my situation,  and off we went knocking doors in public stablishments. I don't have to say it was a nightmare.

 To get a new IRD card, one needs voter's card. And in Brazil it is COMPULSORY to vote. Mine had been canceled because I lost 20 electoral turns (of course I transferred my title to  NZ, but the Brazilian  embassy in New Zealand lost my request and have no records of the request ...

They canceled my title, I had to request another one, sign some paers, pay some fees.
Luckily the place was empty, the attendant wanted to go home earlier and did not create too many problems. I did not mention I live overseas, I apologised for not voting, I just pretended to be a lunatic, who "forgot"to vote for 13 consecutive years.
To get the IRD card, I had to go to the Federal building 3 times and no one even talked to me about my problem.
- We run out of numbered tickets.
- But it is 10 am and you close at 9 pm. There is no one in the waiting room...

- Yeah, no more tickets. Besides, you have to go online and see what the problem is. Then you come here.

I go home, access the Internet, who send me to the Federal building ...

I go back the next day - same darn story. No more tickets, you have to look on the internet before coming here. I explain that the internet does not tell me anything, the girl apologizes, says she can not do anything.

As far as I was concerned, I was done. I could not care less if I had an ID card or not. I never needed it in the last 12 years, why would I suddenly need it now? But Fabio, that decent guy I married, was on a mission. He wanted to get it sorted once and for all. I kicked, screamed and cried, but I went.
In our third try, we managed to get a numbered ticket, giving us a place in queue to see a "specialist".
Elmer meets me:

- Your IRD card is canceled.

- I know.

You have to check what the problem is, you can do it online, than you pay a fee or whatever you owe  in taxes ... the payment can be done at the bank. 

- I can not access anything on the Internet, today is my last day here, I have no time to go to the bank. 

- Wait. I'll see what the problem is. There is only one situation in which I can solve everything here. Let me see here ... uhmmmm ... your CIC is linked to a company that used it's number, and the company is irregular, so it is blocking it.
- I had a business, in my past life

- Did you close it?

- Nope 

I can only help if  your company has been closed by the government ...

... I hope ...

Ooops! It's your lucky day. The company has been closed by the government. But I can only help you if it was closed for a specific reason. Among all the reasons, the system will only allow me to solve it for you if it is for one reason.
... I hope ...

- Look there! It was closed for abandonment. You do not owe taxes.

- Well,  I know that.

- And your declarations are also in order
- Yep

- You did everything right. And got lucky. I will reactivate your IRD card.

The guy printed a statement saying I have no debts, and I left the place with a brand new IRD card.

The officer who assisted me was incredibly competent and helpful. My biggest problem was to cross the door to his office.

oter's and IRD cards in order, I went tothe Traffic Department renew my license. The easiest process, right?

First I went to a broker who booked a time for me. Then I stood in a huge line, until it was my turn:
- I can not renew it for you. Your license is full traffic points.

- It can not be. I moved overseas 12 years ago. At that time there were no points.

- Look, they are all here ... many, many. Your license is not only expired, it is blocked.

The guy sends me to another queue, where someone could check "my"points.
I explained the situation.

- Do you have a car in your name?

- No.

- You do not have a car with the number plate XXXX?

- No. But wait - tell me what brand is this car.
- Corsa.
- A black corsa. I sold it in 2006. (This car had no A / C and I was carrying Anita, so I sold the corsa and bought a Palio with air conditioning. I only left Brazil in 2009 - 3 years latter)

- It is still in your name

- ?????

- And now?

You have to find the guy and transfer it ...

It is a lot easier said than done huh?

I almost killed myself trying to remember what did I do with this car, then fabioI remembered the transaction was made so I could buy the Palio. I signed the papers at the car dealer, who would transfer the car to the new buyer.
I left in tears. No one seems able to help me. I found out the car is still registered to my name, there are lots of  car registrations due to be done and dozens of fines. All under my name.

I called a lawyer.
He asked for the sales receipt? Of course I  don't have it ... This sale was completed 15 years ago ...

I have an ID, IRD and voter's card.I also have a car, a debt of fines and automobile taxes. And I have no idea how to get out of this pickle.

Voltando a ser cidada

Entre o passeio a Amazonia e as minhas ferias na Europa ( ai que mulher viajadeira...), passei dias tentando resolver a minha vida no Brasil.

Eu sai do Brasil ha 12 anos e acabei descobrindo na marra que a minha situacao “legal”nao e tao boa quanto eu imaginava. Achei que sempre tinha feito tudo direitinho, seguido a risca as minhas obrigacoes e compromissos, e que tudo estaria em ordem, ne?

Hoje, uma conversa imaginaria com um fulano mais intrometido toda loja real ou virtual/ pastelaria/ orgao publico ou privado, ou seja qualquer Ze mane hoje em dia se acha no direito de pedir seus documentos seria mais ou menos assim:
Titulo de eleitor?

Cancelado.

CIC?

Cancelado.

Carteira de Motorista?

Vencida em 2006

RG?

TEEENHO!!! Mas a foto e de quando eu tinha 17 anos. Vale?

Fabio, que e um cara decente, resolveu regularizar a situacao dele, que e igual a minha, e la fomos nos bater de orgao publico em orgao publico, pra resolver toda essa pendenga. Nao preciso dizer que foi tudo uma grande novela. Para tirar um novo CIC, eu precisava do titulo de eleitor Pra que, meu Deus,pra que?

Fiquei sabendo que ele - o titulo de eleitor, tinha sido cancelado por que eu perdi 20 turnos eleitorais ( claro que eu transferi meu titulo para a NZ, mas o efientissimo pessoal da embaixada brasileira na kiwilandia perdeu a transferencia e nao ha registrio em porra de lugar nenhum. Claro, que quem paga o pato sou eu...)

Como cancelaram meu titulo, tive que tirar outro, zerinho.

Por sorte o cartorio eleitoral estava vazio, a mulher que me atendeu, apesar de ser meio lerdinha, resolveu tudo sem grandes sobressaltos e sem exigir muita papelada. Nem entrei em detalhes sobre a minha tentativa de transferir o titulo para o exterior nem nada. Simplesmente fiz de conta que eu era uma puta nega relapsa e tinha me "esquecido"de votar em todas as eleicoes ha 13 anos.

Pra tirar o CIC, tive que ir tres vezes a receita federal e em nenhuma delas consegui passar dos caes de guarda da recepcao - do pessoal da triagem, que alem de nao entender nada, sao mal humorados.

- Acabaram as senhas.

- Mas sao 10 da manha e voces atendem ate as 9 da noite.

- Pois eh. Acabaram. Alem do mais, voce tem que ver qual e o problema pela internet.

Volto pra casa, tento acessar a internet, que nao me diz nada e  me manda para a receita federal...

Volto no dia seguinte – mesma novela. Acabaram as senhas, tem que olhar na internet antes de vir aqui. Explico que a internet nao me diz nada, a mocinha se desculpa, nao popde fazer nada.

Por mim, ja ia chutar o pau da barraca, deixar esse negocio de CIC pra la. Nao me fez falta em 12 anos, nao ia comecar a fazer agora. Mas o Fabio, aquele que e decente e gosta de fazer as coisas direito, me arrasta para a receita pela Terceira vez. Vou bufando, mas vou.

Na Terceira tentativa, consigo a facanha de pegar uma senha. Parece ser meu dia de sorte.

Elmer me atende:

- Ta cancelado.

- Pois eh.

- Voce tem que checar qual o problema, pagar uma taxa no banco, antes de vir aqui...

Comeco a  duvidar que hoje seja mesmo, meu dia se sorte!

- Nao consigo acessar nada pela internet, hoje e meu ultimo dia disponivel, ja nao da mais pra ir ao banco, e ja estive aqui tres vezes, nunca consegui passar daquelas mocinhas da recepcao, que parecem ser contratadas so para mandar o cliente embora. Elas precisamd e experiencia como leao de chacara antes de vir trabalhar aqui?

Elmer esboca um risinho, tenta uma defesa bem rale das fulanas e me diz:

- Perai. Vou ver qual o problema. Tem uma unica situacao na qual eu posso resolver tudo por aqui. Deixa eu ver aqui... uhmmmm... ta vinculado a uma empresa que usava seu CIC,e a empresa ta travando o CIC

- Eu tinha uma micro empresa, na minha vida passada

- Fechou?

- Nao.

- Se o problema for so esse, eu posso resolver por aqui. Mas so se a sua empresa tiver sido fechada pelo governo...

cruzo os dedos...espero...

- Opa! Voce esta com sorte. A empresa foi fechada a sua revelia. Mas eu so posso te ajudar se ela tiver sido fechada por uma razao especifica. Entre todas as razoes, so uma o sistema me deixa resolver por voce.

recruzo os dedos...espero...

- Olha ai! Foi fechada por falta de movimento por muito tempo. Abandonada como a maioria das microempresas brasileiras. Mas voce nao tem impostos atrasados.

- Isso eu sei

- E nem tem declaracoes em aberto

- Tambem sei

- E voce se declarou nao residente, foi morar no exterior

- Pois eh. ta vendo como eu sou boa moca?

- Ai. Fez tudo certinho. E deu sorte. Vou reativar seu CIC. O cara imprimiu uma declaracao dizendo que eu nao devo nada, e eu sai de la, com meu CIC tinindo, novinho em folha.

Me desmanchei em elegios ao Elmer, que foi ultra eficiente, simpatico e resolveu o babado na hora.O problema foi passer pelos leoes do portao de entrada, que nunca me deixavam entrar, acabavam com as senhas as 10 da manha ( mesmo com a sala de espera vazia) e ainda me atenderam com a maior ma vontade. Minha vontade era de nao fazer nada, nao regularizar nada, mandar tudo a “m”.

O que me deixa P da vida e que eu nunca fiz nada de errado, sempre paguei meus impostos, sempre fiz tudo direitinho, mas a” burrocracia” brasileira joga no time contrario. Os orgaos publicos nao querem ajudar, os funcionarios publicos sao um desastre...mas o Elmer salvou o meu dia.

Titulo de eleitor e CIC em ordem, la fui eu renovar a minha habilitacao. A parte mais facil, ne?

Fui ao despachante que marcou uma hora pra eu ir la, fazer a nova carteira de motorista. Pego uma fila enorme, e quando chega a minha vez:

- Nao posso renovar. Voce esta cheia de pontos na carteira.

- Nao pode ser. Sai do Brasil ha 12 anos. Naquela epoca nao haviam pontos.

- Ta aqui, oh...


O cara me manda pra uma outra fila, pra ver de onde vem os meus pontos. Alguem deve estar desovando pontos na pobre...

Explico a situacao.

- Mas vc tem um carro no seu nome?

- Nao.

- Nao tem um carro com a placa XXXX?

- Nao. Mas me diz que carro eh.

- Um corsa.

- Um corsa preto. Vendi em 2006. ( esse carro nao tinha A/C e qdo eu fiquei gravida da Anita, troquei por um palio com ar condicionado. So sai do Brasil em 2009, 3 anos depois)

- Ainda ta no seu nome

- ?????

Me da uma puta vontade de chorar.

- E agora?

Tem que achar o cara e transferir...

Muito mais facil dito que feito ne?

Depois de me esfalfar pra tentar me lembrar o que foi que eu fiz com esse carro, lembro que dei de entrada no palio – e assinei a transferencia na concessionaria – para eles transferirem quando o vendessem.

Naquela epoca, ainda nao era necessario ir ate o cartorio para transferir veiculos.

Sai do Detran sem saber o que fazer. O cara nao pode me ajudar, nao tinha nenhuma sugestao e estava as voltas tentando decidir como e que ele ia entrar sem pagar num show naquela mesma noite. Um amigo nos interrompeu varias vezes, explicando que o nome dele ia estar na porta, mas se nao desse certo, era so ele "carteirar"que nao tinha erro. Deu o nome do policial que seria responsavel pela seguranca do lugar e disse que o unico problema e que o cara era bugrino ( torce pelo Guarani, um dos times campineiros, arqui inimigo da Ponte - time para o qual o cara do Detran e o amigo torcem).

Como voces podem avaliar, o meu problema era muito menos importante. O cara tinha que ir ao um show, nao queria pagar, nao sabia se ia dar certo ou se ia acabar devendo favor pra bugrino...que situacao delicada!

Sai de la chorando.Liguei pro despachante, prum advogado e pro meu pai.To cheia de multas, tenho IPVAs nao pagos e pelo jeito, sou a feliz proprietaria de um corsa 1993. Nao tenho como achar esse palhaco, nao tenho como bloquear o carro, nem sei o que fazer.

O recibo de venda? Claro que nao tenho mais... Essa venda foi ha 15 anos...

Tenho CIC, RG, titulo eleitoral. Tenho tambem um carro, multas e uma divida de IPVA. Alem de  uma advogada pra cuidar dessa palhacada, por que mais uma vez, fazer as coisas direitinho no Brasil nao e suficiente. As vezes voce tem que ficar patrulhando pra ver se os outros tambem fazem tudo certo...

Ai que SACO!!!


domingo, agosto 28

Amazonas Theatre


teatro amazonas

 Amazonas Theatre is simply breathtaken! Built in 1936 it hosts 700 guests. Officially, the site plan says there are 701 seats divided between first floor and balconies, but after counting and recounting  the seats, no one could find seat 701. The local joke says seat 701 belongs to a ghost.


Built with the money from the rubber barons, the theatre  was made with European standards and all its material imported from Europe. Manaus, which was at its economic peak needed a place where international shows could be performed. All the money running around came from the rubber trees that produced all the latex used in Brazil and exported to other countries.


Rubber baron's box ( can you see the stage curtain just next to it?)

The "rubber barons" sat in a box right beside the stage, the worst place in the theater, but their idea was to see, but to be seen! Whoever entered the theater immediately saw them,  with their flashy clothes and expensive jewelry.


The seats at the ground floor were the cheapest, and the prices would increase as the seats went up in height. The higher, the more expensive they were. Then someone realized  the ground floor seats were the best places for those who wanted to watch the shows, and the price scheme changed. The ground floor becaming more expensive than the higher boxes . (I had the opportunity to attend a dance performance at the famous theater, but all the prices were the same - 1.5 dollars per person. I am not kidding, the show cost little more than a coca cola).


Governor's box

Nowadays, there is the Governor's  cabin, right in front of the stage. The Governor and his important guests sit there when they come to a play or a presentation. I'm not sure what happens when the important guys are not there, but I guess anyone can buy them.

The floors are made of  "pinho de riga", a hardwood which guarantees a wonderful acoustic in the building. It is said that Beethoven came to visit the theater and was delighted with the sound quality - he was so pleased he asked to play a little to test the acoustic. Can you imagine, you are there, visiting a touristic place, then Beethoven decides to give a little free show to you and your colleagues?
wood mosaic

On the floor, there is also a magnificent mosaic work - are sooooo many pieces of wood that were initially assembled without glue and without nails - it is impressive. Today, due to the work of "restoration" there are nails and glue. Please someone arrest the restorers! ...
ceiling paintings

The ceiling paintings are all made in separate panels and then attached to the ceiling. One of the most impressive paintings is of Gloria, who's eyes "follow" the viewer. The painter used the same technique used in the Mona Lisa, where her eyes just follow the viewer wherever he goes. Yes, of course I tested it - and I must say it does work!

There is also an angel who loses weight and fattens again, depending on where you are when you look at it. Of course I paid  enough attention to him, and from now on so I will only let people look at me from my slimming angle. I swear!

Orchestra pit AND stage panel

The orchestra pit, which is right in front of the stage, goes down 3 meters. The girls and I were lucky enough to see the pit be downloaded, with it's piano and all. I guess that should be pretty cool to see a music performance at the Theatre.
The stage panel can not be folded or rolled up because it's painting would not resist, and would "break". Before the performances start, It rises 14 meters,  and then it is lowered when the presentation ends. The fabric and paint are original.
I was impressed with the beauty and glamor of the Theater and delighted to have had the opportunity to visit it.

ground floor chairs









Teatro Amazonas

foto da maquete do teatro


O Teatro Amazonas e simplesmente maravilhoso! Construido em 1936 ele abriga 700 convidados. Diz a planta oficial que sao 701 lugares entre plateia e camarotes, mas depois de contarem e recontarem os assentos, nao encontraram o 701. A brincadeira local e que o assento 701 pertence a um fantasma.
 
Construido com o dinheiro dos Baroes da Borracha, ele foi feito em padrao Europeu e todo o seu material importado da Europa. Manaus, que estava no seu auge economico naquela epoca, devido ao latex que era extraido das seringueiras, P R E C I S A V A de um lugar onde espetaculos internacionais pudessem ser apresentados.




camarote dos baroes da borracha - da pra ver um pedacinho do pano de palco



Os baroes se sentavam num camarote bem ao lado do palco, o pior lugar do teatro, mas a ideia era ser visto, nao ver! Quem entrasse no teatro imediatamente os veria com suas roupas exuberantes e joias carissimas.

A plateia era o lugar mais barato, e os camarotes iam encarecendo de acordo com a sua altura. Quanto mais altos, mais caros. Ai alguem percebeu que a plateia era o melhor lugar para quem quisesse assistir aos espetaculos, e os precos mudaram. A plateia passou a ser mais cara que os camarotes e os precos iam baixando conforme os camarotes iam ficando mais altos. ( tive a oportunidade de assistir a um espetaculo de danca no famoso teatro, mas os precos eram o mesmo – 5 reais por pessoa. Nao to brincando, o espetaculo custou pouco mais que uma coca cola).


camarote do governador

Nos dias de hoje, ha o camarote do governador, bem em frente ao palco. O governador e seus convidados importantes se sentam nesse camarote quando vem assistir a uma peca ou uma apresentacao. Nao tenho muita certeza do que acontece quando o governador nao vem ao teatro, mas creio que os lugares sejam vendidos a nos, pobres mortais.

O piso e feito em pinho de riga, madeira nobre que garante uma acustica maravilhosa ao predio. Diz-se que Beethoven veio visitar o Teatro e ficou encantado com a qualidade do som – tao encantado que pediu para dar uma palhinha aos outros visitantes, que como ele, faziam o tour pelo lugar. Da pra imaginar? voce ali, visitando um ponto turistico e de repente um Beethoven faz um showzinho particular?


macheteria no piso do teatro

Ha tambem um magnifico trabalho de macheteria – sao muuuitas pecas de Madeira que inicialmente foram montadas sem cola e sem pregos. Hoje, devido ao trabalho de "restauracao" ha pregos e cola. Puta que o pariu. Mandem prender o restaurador...


um dos paineis de teto
As pinturas do teto sao todas feitas em paineis e depois afixadas. Uma das mais impressionantes pinturas e Gloria, que "acompanha" voce pelo salao afora. O pintor usou a mesma tecnica usada na Monalisa, e seus olhos simplesmente seguem o observador onde quer que ele va. Sim, claro que eu testei e retestei!
ha tambem um anjo que emagrece e engorda dependendo de onde voce o olha. Presteui bastante atencao a ele, e daqui pra frente so vou deixar as pessoas olharem pra mim pelo angulo emagrecedor. Juro!

foto do fosso da orquestra E do pano de palco

O fosso da orquestra, que fica bem na frente do palco,  desce tres metros. Eu e as menias tivemos a sorte de ver o fosso ser baixado, com piano e tudo. Imagino que deva ser bem legal ver uma apresentacao de musica com a orquestra toda presente!

O pano de fundo do palco nao pode ser dobrado ou enrolado devido a sua pintura, que nao reistiria ao "maltrato". Ele sobe 14 metros, retinho, antes do espetaculo comecar e depois e baixado novamente. O tecido e a pintura sao originais da inauguracao do Teatro.

Fiquei impressionada com a beleza e o glamour do Teatro e felicissima de ter tido a oportunidade de conhece-lo.



sábado, agosto 27

Tupana Hotel

Photos of Amazon Tupana Jungle Lodge, Manaus
This photo of Amazon Tupana Jungle Lodge is courtesy of TripAdvisor

The hotel is delightful, right in the middle of the forest, it is a haven of peace and nature for those who want to hide from the madness of everyday life.


The staff  are very friendly and go to great lengths to please the guests. The food is good, the rooms are very clean and some  (almost) friendly/kind animals are the joy of the lodge.

The tours are plenty. You can walk through the jungle, go kayaking, swimming in the river Tupana, or  fish for piranha. Sleeping in the woods, hiking into the forest, explore the local flora and learn about the trees, plants and their medicinal effects can also be a good option.

For those who like to meet the locals, you can visit a "jungle" family,  go to the school in the nearest village (which has no flushing toilets, and the kids have to throw buckets of water in the toilet bowl after using it ).

I can recommend this trip ( to the school)  to everyone who goes to Amazon with their children. Children who play video games all day, who ride bikes, children who go to the mall and spend holidays enjoying themselves. A little bit of "reality check" can only do good.
There are also night tours, bird watching and whatever else you can think about. If you want to relax, you may choose to stay at the hotel, on the hammock, enjoying the magical atmosphere of the Amazon, being "attacked" by a monkey, a parrot or even a dog that does not like to see you resting in peace.
Anyway, there's a little bit of everything, for those who want to escape the hustle and bustle of everyday life ...

When I visited Tupana, unfortunately it was undergoing renovations  (to prevent Conchita from breaking in)  - great news for the next visitors, who will be able to take advantage of a renovated hotel, but I had to keep up with some noise that was a bit annoying.
You may have some specific questions and I tried to guess them so here go the answers:

Electricity? Yes - they leave the generator on all night and at some times of day (before breakfast, after lunch, the times between tours). Electric shower are not available, but they are not needed. In the Amazon the weather is very hot, all year around - you may even enjoy the cold shower.
If you get bored, there are some books available in different languages ​​(probably left by other guests), some card games and some table games (UNO).

The bar serves freshly made juices, soft drinks, wine, beer and caipirinha. The breakfast, lunch and dinner are included in the room price, but whatever you get from the bar ( all drinks) are not included. the prices are reasonable, specially if you consider how far you will have to go to buy water somewhere else...



Hotel Tupana

Photos of Amazon Tupana Jungle Lodge, Manaus
This photo of Amazon Tupana Jungle Lodge is courtesy of TripAdvisor





O hotel e uma delicia, cravadinho no meio do mato da mata, ele e um recanto de paz e natureza pra quem esta a fim de sumir da loucura do dia a dia.

Os funcionarios do lugar sao ultra carinhosos e simpaticos e nao medem esforcos para agradar os hospedes. A comida e boa, os quartos sao bem limpinhos e os animais (quase) domesticados sao a alegria do lodge.

Os passeios sao inumeros. Voce pode caminhar pela selva, passear de caiaque, nadar no rio Tupana, ou sair para pescar piranhas. Dormir na floresta, fazer caminhadas mata adentro, explorar a flora local e aprender sobre as arvores, plantas e seus efeitos medicinais tambem pode ser uma boa pedida.

Para quem gosta de gente, e possivel visitar uma familia Ribeirinha, da pra ir ver e escola do vilarejo mais proximo tambem ( que nao tem descarga como nos conhecemos, e as criancas tem que jogar baldes de agua no vaso sanitaria depois de usa-lo).

Eu recomendo essa visita a todo mundo que va a Amazonia com os filhos. Filhos que jogam video game o dia todo, que andam de bicicleta pra ca e pra la, filhos que vao ao shopping e passam ferias divertidas aqui ou ali. Um pouquinho de “choque de realidades”na minha opiniao so ha de fazer bem.

Ha tambem passeios noturnos, saidas para pescar tucunare, observacao de passaros e o que mais voce quiser inventar. Mas voce tambem pode optar por ficar no hotel, balancando na rede, curtindo o ambiente magico da Amazonia, sendo “atacado”por um macaco, uma arara ou ate um viralatinha que nao se conforma em te ver quietinho na rede.

De qualquer forma, ha um pouco de tudo, pra quem quer escapar da correria do dia a dia...

Quando  eu visitei o Tupana, ele infelizmente estava em reformas ( para evitar a entrada da Conchita nos quartos) e para dar uma boa renovada nos telhados dos chales ( que sao feitos de sape) – otima noticia para os proximos visitantes, que vao poder aproveitar um hotel todo renovado, mas eu tive que conviver com um certo barulho que nao estava nos meus planos. Assim mesmo, os pros superaram os contras em uma proporcao ridicula.

Eletricidade? Sim – o hotel deixa o gerador ligado a noite toda e em alguns momentos do dia ( antes do cafe, depois do almoco, nos horarios entre os passeios coletivos). Chuveiro eletrico nao ha , e nem precisa haver. Na Amazonia e um calor danado – voce pode muito bem sobreviver com agua fria ( e olha que eu sou a pessoa mais friorenta do mundo).

Se voce ficar com tedio, ha alguns livros disponiveis em algumas linguas ( provavelmente deixados por outros hospedes), alguns baralhos e uns joguinhos de mesa (UNO).

O bar serve sucos naturais feitos na hora, refrigerantes, vinho, cervejas e caipirinha. O cafe da manha, almoco e jantar estao incluidos na diaria, o consumo do bar e separado ( mas com um preco bem razoavel , principalmente se voce considerar a lei da oferta e da procura e a distancia que voce esta do proximo vilarejo...)

E dificil identificar quem sao os proprietarios do hotel, por que todos os funcionarios sao tao dedicados e carinhosos que parece que eles estao cuidando do proprio negocio. Walter e Conceicao ( os donos de verdade) passam o dia trabalhando. Eles fazem os traslados dos hospedes, saem em expedicoes com os Pescadores, trabalham no bar, varrem a varanda e ajudam na cozinha. Pegar no pesado nao assusta ninguem por essas bandas de ca. Os filhos do Walter e da Conceicao tambem podiam ser vistos arrastando cadeiras, ajudando aqui e ali, mas nao precisam ficar preocupados - as criancas so vao ao hotel nos fins de semana e nas ferias escolares, durante o periodo letivo eles ficam em manaus pra pegar no batente por la...

sexta-feira, agosto 26

Kayak

Today we have a free day. Lili woke up and came asking me "do something" with her. After thinking a lot, she decided that "something" would be kayaking.

Her idea seemed pretty cool to me, I love kayaking, I love rivers and I love this girl!

Ww went all the way down the river ramp, and only then we realized that neither of us had brought sunscreen. I'm an "old lady" so I asked Lia to go back up to our room to fetch it.

I regreted this request so badly! When she was near our room, she put her hand on a wasp that stung her When I saw that she was taking forever to come down, I went after her, but it was too late, she was bitten, medicated and was not even crying anymore.

Her hand swelled up and my heart was as tight as it can get.

 We agreed  she would be relaxed in the kayak, while I would do all the heavy work. You need to know Lia to know this plan did not last at all.

The girl took the paddle , got into the kayak and paddled like a big girl. Not only she worked hard, but she took the leadership and took me sightseeing in beautiful flooded forests, places she already knew from previous solo  kayaking expeditions.

Lia kept yelling: left, turn here, go faster, slower, more of this, more of that ... and she knew exactly what she was doing!

At one point we decided we were going to paddle upstream, and then just relax and let the current take us back to the hotel. So we did. We worked hard and almost everything went right. When we paid some attention, we realized that we had paddled DOWN THE RIVER  ... We rolled with laughter, and we had to make another big effort to go back to our hotel.

It was a magical ride - for the landscape and especially for the company!

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Caiaque

Hoje nos temos o dia “livre”ate irmos embora!

Lili  veio logo me chamando pra “fazer alguma coisa”. Depois de pensar um montao, ela chegou a conclusao que o alguma coisa seria passear de caiaque.

A ideia me pareceu bem legal, adoro caiaques, adoro rios e adoro essa menina!

Quando descemos a rampa, nos percebemos que nenhuma de nos duas tinha trazido o protetor solar. Eu, como sou “velhinha” pedi pra Lia ir busca-lo.

Quanto arrependimento!! Quando a bichinha chegou la em cima, perto do nosso quarto, ela botou a maozinha em uma vespa que nao teve do nem piedade e lhe lascou uma ferroada. Quando eu vi que ela estava demorando pra chegar, subi pra ver o que tinha rolado, mas ja era tarde, ela estava picada, medicada e nem estava mais chorando.

A maozinha dela inchou e meu coracao quase se desmanchou em pena.

Assim mesmo a danada quis ir passear rio afora. Combinamos que ela ia ser “remada rio afora”enquanto eu faria todo o trabalho pesado. So mesmo quem conhece a Lia pra saber que esse plano nao durou nada.

A menina pegou o remo dela, se meteu no caiaque e nao so remou como gente grande, como tomou a lideranca e me levou passear em lindos igapos, que ela ja conhecia. nem se lembrou da dor.

Lia dizia: esquerda, vamos virar aqui, vamos mais rapido, mais devagar, mais isso, mais aquilo...e sabia o que estava fazendo!

A uma certa altura nos decidimos que iamos dar uma boa remada rio acima, e depois so relaxar e deixar a correnteza nos levar de volta para o Hotel. Assim fizemos. Demos um baita ralo e deu tudo quase certo. Quando acabamos o esforco calculado, percebemos que nos tinhamos remado RIO ABAIXO... rolamos de rir, e tivemos que dar outro ralo pra voltar pro ditto cujo hotel.

Foi um passeio magico – pela paisagem e principalmente pela compania!!

quinta-feira, agosto 25

dormindo na selva/ sleeping in the jungle

Finalmente chegou o dia da nossa tao esperada expedicao noturna pela floresta. A anitinha tem tido colicas e muita indisposicao, mas foi corajosa a ponto de se meter no mato, para passer a noite dormindo em redes, protegida apenas por um mosquiteiro e uma mae munida de uma lanterna a pilha.

Finally the day of our night expedition through the forest arrived. Anitinha was having cramps and feeling crap, but she was extra brave and decided to get into the forest, spend the night sleeping in hammocks, protected only by a mosquito net and a mother armed with a flashlight.







Saimos do hotel por volta de 4 da tarde e nos embrenhamos na mata. Revimos algumas arvores, conversamos sobre a vegetacao, os animais e o estilo de vida dos nativos. E andamos uns 40 minutos floresta adentro.

We left the hotel around 4 pm and got into the jungle. We saw some trees, talked about the local vegetation, wild animals and the lifestyle of the natives. We walked 40 min or so.




Dessa vez eramos 7 pessoas. Kennedy, nosso guia, trouxe consigo um ajudante. Cada um de nos levou a sua propria mochila com agua, uma rede e qualquer outra coisa que nos quisessemos ter em maos. Eu levei duas maquinas fotograficas, um vidro de repelente de insetos, agasalho e mais nada. Esse negocio de carregar peso nao e comigo nao!

We were 7 people. Kennedy, our guide, brought an assistant. Each of us took our own backpack with water, a hammock and any other thing we wanted to have on hand. I took two cameras, one bottle of insect repellent, few clothing and nothing more. I hate to carry heavy stuff.



Chegamos a um lugar onde havia um acampamento bem rustico. Uns suportes de rede feitos com madeira, uma mesinha de paus e folhas de bananeira e uma “churrasqueira”improvisada.

Esse lugar e oficialmente nosso “hotel no mato”.

We reached a place where there was a rustic campsite where we could hang our hammocks, a small table made with tree sticks and banana leaves and a improvised barbecue.
This was officially our jungle hotel!

 


  Kennedy levou com ele os ingredients para o nosso jantar: arroz, galinha, abacaxi, laranjas. Na fogueira , o auxiliary do kennedy grelhou a galinha que ficou deliciosa.Jantamos muito bem!

Kennedy carried all the ingredients for an amazing dinner: rice, chicken, pineaple and oranges. On the improvised bbq, Kennedy's helper cooked the chicken - the best I have ever eaten.





Eu e a lanterna tivemos uma noite agitadissima. Primeiro tive muita dificuldade em me acomodar na rede, depois de me deitar de um lado e revirar varias vezes, finalmente decidi que a batalha era em vao. Melhor nao ia ficar – o negocio seria eu me acostumar com o desconforto.
Fiz uns calculos pra me posicionar. Como eu estava dormindo na rede entre as minhas filhas e os Poloneses, era importante estabelecer quantas reviravoltas eu tinha dado, e quem estava de que lado. Concluida a minha sofisticadissima aritmetica, me posicionei o melhor que pude para proteger as meninas e descancar.

Me and my flashlight had an extremely busy night. First I found it very difficult to make myself comfortable in the hammock, after I changed positions a hundred times, I  finally realised the battle was not worth it. It would not get any better - my only option would be to get used to the discomfort.


That sorted, I made some calculations to position myself accordingly. As I was sleeping on the hammock between my daughters and the guys from Poland, it was important to establish what was my position, after turning so many times. I wanted to know who was on which side. Completed my very sophisticated arithmetic, I finally got the answer I was seeking and  positioned myself as best I could to protect my girls during their rest






Cada vez que alguem se mexia nas redes, todas as outras balancavam. Eu, que nao estou nada acostumada a dormir no meio do mato, achei tudo muito barulhento. Resumindo: a rede se mexia, o barulho apertava, eu nao tinha duvidas: metia um faixo de luz nas meninas, pra ver se estava tudo bem, se elas estavam  sas e salvas, se nao havia nenhum intruso tentando ataca-las.

E assim foi a noite. Passei o tempo todo em vigilia, atacando as criancas com a minha lanterna, certa de que eu as estava mantendo a salvo.

Every time someone moved in their hammocks, all other hammocks moved too. I'm not at all used to sleeping in the woods, and I found it very noisy. So, when the hammock moved, or the sounds got scarier, I had no doubts: I immediately sent a streak of light at my girls, to see if everything was OK, if they were safe and well, if there was no intruder trying to attack them.

And that was how I spent the night. The whole time alert, protecting the children with my flashlight, sure I was keeping them safe.
No dia seguinte a Anita veio me perguntar toda curiosa:

- Mae, por que voce passou a noite jogando faroletes de luz no rosto da Polonesa? O que ela te fez?

Pelo visto calculei as reviradas muito mal e passei a noite protegendo o acampamento errado. Pelo menos as meninas puderam dormir em paz, enquanto a pobre polonesa foi acordada de hora em hora para a revista de seguranca...


The next day Anita asked me all curious:



- Mum, why did you spend all night playing with your flashlight on the Polish's girl face? What did she do to you?


Apparently I miscalculated my moves and spent the night guarding the wrong camp. At least the girls could sleep in peace, while poor Polish girl was awakened every hour for a security check ...

 


O nosso guia disse que a noite, na selva a temperatura cai para 23 graus. Nao sei qual e a tabela de conversao que ele usa, mas posso afirmar que no meio da madrugada, um pouco antes do sol nascer, quando a escuridao fica pesada, a floresta fica fria pra caramba. Se voce resolver se aventurar a esse programa, leve agasalhos quentinhos.Nao escute o que o guia diz!

Our guide said that nights in the jungle can have temperatures of 23 degrees Celsius. I have no idea what is his conversion table, but I can assure you,  that in the middle of the night, just before sunrise, when the darkness is at it's peak, the forest is cold as hell. If you decide to venture into this program, take coats and blankets.Do not listen to what the guide says!

Dormir eu nao dormi mesmo. Alem dos barulhos dos animais ( insetos, passaros, sapos...), havia o ronco insessante do Robert ( o Polones) e do ajudante do nosso guia, que urrava feito um urso machucado.

I had several reasons to stay awake all night. Besides the sounds of animals (insects, birds, frogs ...), there was  Robert's (Polish) snoring  and our guide's assistant, howling like a wounded bear.

No meio da noite, olho de esgueio e o vejo tentando se levantar para ir ao banheiro improvisado na mata. Acho que ele se esqueceu que estava dormindo num acampamento, se levantou de repente e se enrolou no mosquiteiro, que fica preso no topo da rede.

Foi bem engracado ve-lo tentar se desenrolar do tule do mosqueteiro... era braco pra ca, perna pra la, como se ele tivesse lutando com um inimigo invisivel. Um show a parte.


In the middle of the night,  I notice Kennedy's assistant trying to get up to go to the improvised bathroom in the woods. I think he forgot  he was sleeping in a hammock, so he got up suddenly and got entangled in the mosquito net, the one all hammocks have.
It was pretty funny to see him try to get rid of it ... It was a show of arms, legs as if he were fighting an invisible enemy.


Assim que acordamos, fizemos a rotineira inspecao anti animais peconhentos – olha se nao tem cobra embaixo da rede, ve se nao tem escorpioes ou aranhas dentro das suas botas... nao tem? Pode se levantar entao!
Dali, fomos correndo tomar cafe no hotel!

As soon as we woke up, we performed the routine inspection anti poisonous animals - One has to look under the hammock , see if there are no spiders or scorpions inside your boots ... only then you can get up
After that, we were on our way to the hotel's amazing breakfast ( and shower).